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2013年4月29日 (月)

極低出生体重児

 毎日新聞(4/21)から、

Photo_2 体重1500グラム未満で生まれる子ども(極低出生体重児)の数が増え続けている。予定日よりかなり早く、小さく生まれた赤ちゃんは、NICU(新生児集中治療室)などで長期入院し、退院後も成育が追いつくのに時間がかかる。一方、子どもたちの成長を支え、家族の不安を軽くしようというさまざまな取り組みもある。

 東京都大田区のハナウサ(38)=ハンドルネーム=は11年10月、妊娠7カ月(24週)で長男育生を出産した。出生時の体重は799グラム。抱っこできないまま、NICUに入った。

 保育器の外から触れたが「ひな鳥のように細くて、わが子という実感がわかなかった」。不妊治療でようやく授かった子を早産した自分を責めたが、原因は不明だった。

 「後遺症や障害が残るのでは」と不安だったが、出産の3カ月後、やっと授乳ができた。5カ月後の昨年3月に退院。体重は9キロを超えた。夫が「生きろ! 育ってくれ!」という思いを込めてつかた名前の通り、すくすくと育っている。

 極低出生体重児とは、早産などで出生時の体重が1500グラム未満だった子ども。高齢出産の増加や医療技術の進歩に加え、やせていたり、たばこを吸ったりする妊婦の増加が早産につながっているという指摘もある。

《一時期、若年女性の体重減少に影響する間違った栄養指導もなされていた。「小さく生んで大きく育てる」という言葉が何の疑問ももたれずに、専門家からも発せられていた。成人病胎児期発症説が正しいとすると、この言葉は大きな間違いだ。低体重児として生れて、その後たくさんの栄養を与えられて大きく育つ子は成人病の温床とも言える。また、妊娠中の体重増加を押さえることがよいこととされてもいた。厚生省もこの点については新しい見解をガイドラインとして発表している。すなわち、妊娠前やせた女性(BMI18.5以下)では9~12kg、普通の女性(BMI18.5~25)では7~12kg、 肥満女性(BMI25以上)では個別目標を作るというものだ。以前は一律7~8kgがよいとしていた。このように間違った考えが世間で通用していることはしばしばあるのだ。》

 身体の機能が未熟なため、未熟児網膜症や貧血、肺の病気など、NICUを出た後も治療が必要なこともあるが、現在は誕生時に1000グラムあれば9割の子どもが生きられる。熊本市民病院新生児内科の川瀬医長は「体格は3歳程度で他の子に追いつく。落ち着きがない子が多いが、就学時には収まる場合が多い」と語る。

 だが、母親は小さく生んだという自責の念と子育てへの不安を感じがち。「何カ月?」と訊かれるのがつらくて閉じこもりがちになったり、医師に「まだ座れないの?」と言われて傷ついたりしてしまう。入院で長い間母と子が引き離され、子どもに愛情を抱くのに時間がかかる場合もある。

 「こうした子どもにかかわる人々が、成長の特性を理解して親子に接すべきだ」と、川瀬医師は指摘する。不安を煽らないよう「子どもの成長した点に注目して声をかけてあげるといい」という。

 病院や地域が親子を支える取り組みも進みつつある。熊本県は、1500グラム未満で生まれた子の親に独自の母子手帳「リトルエンジェル手帳」を配っている。子どもの成長が確認しやすいよう、出生時の体重500グラムから250グラム刻みで、平均的な身長、体重の伸びを示した。予防接種の受け方や育児のヒント、先輩ママのアドバイスも載せた。

 静岡県立子ども病院で生まれた低出生体重児の親を中心にした育児サークル「ポコアポコ」も「リトルベビーハンドブック」を作成し、親に配っている。

 一般的な母子手帳では「首がすわる」など成長の記録欄が「はい」「いいえ」の二択式なので、発達の遅れた子はすべて「いいえ」になってしまう。ポコアポコ代表の小林さとみは「手帳を開くのも嫌になった」という。ハンドブックでは子どもが何かを「できるようになった時期」を書けるようにした。「NICUで赤ちゃんと対面する母親の心は、ガラスのようにもろい。手帳を渡すことで『一人じゃないよ』と伝えたいと話す。

《痩せ願望の若い女性はまだまだ底辺広く存在している。産めるのに、生涯子どもは産みたくないという多くの女性は好きなだけ痩せればいい。彼女たちには関係ないことだが、将来母親になることを夢見ている女性たちは、ダイエットなどという下らない体裁にかかわらず、普通に食べ、普通に睡眠を取った健康な身体で、母になるその時に備えておくがいい。》

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