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2011年12月24日 (土)

米大リーグ かみたばこにメス

   ユーリオプステージー
A_2 毎日新聞(12/24)から、
《大リーグもいいのだが、かみたばこを噛んでいるシーンだけは見たくない。目に入るだけで、耳元にクチャ、クチャと音が聞こえて来るようで吐き気がする。噛んでいるだけならまだいいが、ところ構わずぺっ、ぺっと吐き捨てる。たばこだから、吐かれた唾液は黒ずんだ汚らしいものだろう。つい先日、テレビが日本から大リーグに参加している数人が集まった座談会を放映していた。彼らの話は、聞きしに勝るひどいもののようだ。ベンチ内は吐き出された唾液などで足の踏み場もないほどの汚れと悪臭で逃げ出したいほどのもののようだ。特に日本人の目にはゲビた見窄らしい姿なのだが、あの姿がかみたばこを嗜んでいる連中の大リーグの1員としてのステータスででもあるのだろうか。》

 インタビューのときはかみたばこをかむな───。米大リーグ機構(MLB)と労組の選手会が先月に締結した今後5年間の新労使協定、こうした規定が盛りこまれた。大リーグでは、かみたばこをくちゃくちゃしながらプレーするのがおなじみの光景。それに限定的とはいえ初めて制限がかかることになった。

 09年夏、新人では史上最高となる約1500万ドル(当時の為替レートで約14億3000万円)の4年契約を結んだナショナルズの投手、ストラスバーグもかみたばこを使っている。今年、ワシントン・ポスト紙の取材に「大リーグの選手たちがやっているのを見てかむことを始めた。いいこととは思っていないし、僕が子どもたちの悪い見本にはなりたくない」ときまりが悪そうに答えた。

 米国では年間3万人以上が口腔癌となっているが、遠因の一つに挙げられるのがかみたばこ。撲滅キャンペーンが盛んに行なわれている傍らで、青少年の模範たるべき野球選手たちが愛用する姿が、悪影響を及ぼしているのは疑いようもない。男子高校生がかみたばこを使う割合が以前よりも増えたとの調査もある。

《誰がどのような方法で、いつ行なった調査か分からないが、大リーグの噛みタバコは今に始まったことではない。何年か,何十年前に比べて増えたというのだろうか。たんなる禁煙ブームに乗っかっただけのことだろう。》

 こうした危機感から、新労使協定が結ばれる直前に米連邦上院議員グループが選手会に禁止を求める書簡を送った。これが決定だとなり、規定に盛り込まれたが、内容には物足りなさも残る。

 規定には「選手、監督、コーチはテレビ中継のインタビューやチームの行事ではかみたばこを使うことを禁止する」と記された。テレビ視聴者を意識した内容だ。また、「ファンが球場にいる時は(パッケージなども含む)たばこ製品を隠さなければならない」とある。つまり、隠していれば「プレー中も禁止」とまでは踏み込んでいない。

《青少年の目に触れなければいいということだが、それ以上が必要なことなのだろうか。それこそ禁煙者でなければ野球はやってはいけないことなのだろうか。(記事はニューヨーク支社の小坂大)ベンチから出て、気分転換に嗜好品のたばこを噛むことで気持ちよくプレーすることができる選手もいるだろう。噛まなくても紙巻きたばこがある、という意見もあるだろうが、いずれにしても日本のように健康面を第1義として打出しているものではなく、あくまでも見た目に気を遣っている点が前面に出ているようだ。》

 マイナーリーグでは93年から全面的に禁止されているかみたばこが、メジャーレベルにも制限が及んだことを大きな一歩と評価する意見もある。しかし、全面的な禁止とならなければ、テレビに映ることに変わりなく「どこまで実効性があるかは疑わしい」(米NBCテレビ)との声も出ている。

 昨年、ア・リーグ最優秀選手となったレンジャーズの主砲、ハミルトンは米メディアに「個人の選択の問題」と答えた。自らはかみたばこをやめる決断をしたというが、球界全体で禁止して縛ることには反対というわけだ。

《ハミルトンンのいうことは真っ当な意見だ。趣味嗜好の問題を禁止規制することは行き過ぎだ。》

 マイナーは選手会がないのでMLBが決まりを押し通せるが、メジャーは選手の声が強く反映される。一筋縄ではいかない。

《小坂の意見はおかしい。メジャーのごり押しのように表現しているが、この問題はマイナーだから、メジャーだからのことではなく、1人の人間の権利の問題だ。》

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