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2010年1月30日 (土)

太陽熱発電

 毎日新聞(1/30)から、
 太陽熱でタービンを回し発電する「太陽熱発電」計画が、国内では約30年ぶりに復活する。石油ショック後の81年、香川県で試みられたが、採算面などの理由で中止。その後、東京工業大を中心に技術改良がすすみ、低コストの新方式を開発した。国内有数の日照時間を確保できる山梨県北杜市に、実験プラントを建設する計画が進んでいる。

 計画を主導するのは玉浦裕・東工大教授(エネルギー転換)らのチーム。「温室効果ガス排出ゼロ」を掲げて開発が進むアラブ首長国連邦のアブダビで私見を重ね、実用化が期待できる出力が得られる見通しが立った。

 太陽熱発電は発電中に温室効果ガスを出さないうえ「太陽光発電」と違い、蓄熱することで曇天や夜間でも発電が可能だ。欧州の業界団体などによると、世界の推定総発電規模は現在、原発4基分と少ないが、50年には世界の総発電量の最大12%を占めるまでに成長すると予想している。

 アブダビでは、地上に設置した1386枚の鏡で太陽光を受け、高さ20メートルのタワーの先端に集めた後、再び鏡で地面に下ろし、その熱で特殊な溶液を500〜1000度まで加熱。これを熱源にタービンを回して発電する。時々刻々と動く太陽を追尾できる独自の反射鏡を開発し、集熱効率を高めている。最大出力は100キロワットと電子レンジ200台分だが、山梨の実験プラントは約3倍の規模にし、将来的には実用に堪える100倍の出力を目指すという。

 チームによると、すでに商業化されている各国の発電コスト(トラフ型)は、1キロワット時当りで火力発電の4倍程度とされる。

 玉浦教授は「新型はその半分を目指す。環境税が導入されれば、温室効果ガスを出す火力発電に課税されて発電コストが上がるので、両者の差はさらに縮まるだろう。エネルギーの安全保障上も需要な発電手段になるはずだ」と話す。

《太陽が輝きを、或いは熱を失わない限り、太陽を利用するのは、現時点で考えられる発電方式では最善の手段だと考える。また、日本の沿岸を流れる黒潮・親潮の利用も今後に期待できる。》

《29日、カタールの衛星テレビ局アルジャジーラがウサマ・ビンラディンの音声テープを放送した。彼の対米批判の対象は中東政策に目立っていたが、矛先を国際的関心事の温暖化対応にまで向けて「先進国が悪い」などと批判した。彼の言をまつまでもなく、先進国が地球の死滅を早める先頭を走っているのは間違いないだろう。そして、負けじと開発途上国が先進国の轍を踏みながら一層拍車をかけるように温暖化を薦めている。哀れにも地球は陸に海に悲鳴を上げているようだ。

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